viernes, 17 de abril de 2015

Rabat, la capital del reino alauita


Junto con Marrakech, Fez y Meknes, Rabat es una de las cuatro ciudades imperiales del Reino de Marruecos, aunque bastante menos turística que las tres anteriores.
En 1912 Francia abandonó las capitales tradicionales de Fez y Marrakech para trasladarse a Rabat, y tras su independencia en 1956 siguió ejerciendo de capital política y administrativa, siendo la sede del Gobierno y residencia oficial del Rey.



Río Bou Regreg

domingo, 12 de abril de 2015

Vipiteno, Chiusa, Bressanone y Brunico, una ruta por las ciudades de Tirol del Sur.

Hace algún tiempo escribí sobre Bolzano, la capital de la provincia autónoma italiana de Bolzano-Alto Adigio (Südtirol). Ver aquí.
También dediqué una entrada a algunos de sus valles y pequeños pueblos (aquí) pero me quedaba pendiente escribir sobre las encantadoras ciudades que visitamos. Son ciudades de tamaño pequeño-medio, agradables para visitar con un relajado paseo. Con un interesante patrimonio y una larga y agitada historia, encontramos muchos rincones y detalles que hacen de cada calle un museo al aire libre.

Me refiero a Vipiteno, Chiusa, Bressanone y Brunico.

VIPITENO / STERZING 

El origen del nombre proviene de Vipitenum, un antiguo asentamiento romano.
Visitar Vipiteno no entraba dentro de nuestros planes iniciales, pero unas fotos de un folleto turístico que encontramos en el hotel, despertaron nuestro interés. Además, nos sirvió de vía de escape de una caravana de varios kilómetros en la que estábamos atrapados.
Es una ciudad pequeña, de unos 6000 habitantes, y está rodeada por un bello paisaje alpino. Se encuentra a 10 kilómetros de la frontera austriaca por el Paso de Brenner o Brennerpass y a tan sólo 57km de Innsbruck, tratándose de la ciudad más al norte de Italia.


Antica Commenda dell’Ordine Teutónico

miércoles, 25 de marzo de 2015

Castillo de Windsor, Stonehenge y Bath: tres joyas de la Corona

Castillo de Windsor, Stonehenge y Bath, tres visitas que realizamos durante nuestra última escapada a Inglaterra en septiembre del año pasado. De un gran interés histórico y cultural, dos de ellos (Stonehenge y Bath) se encuentran en la lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO y después de Londres son posiblemente los lugares más visitados del Reino Unido.
   
CASTILLO DE WINDSOR

El Castillo de Windsor fue construido en 1070 por el rey Guillermo el Conquistador como línea defensiva para proteger a la ciudad de Londres de los normandos. Desde entonces han sido varias las ampliaciones, modificaciones o restauraciones, la última de las cuales fue a consecuencia del gran incendio que tuvo lugar en 1992, un año desafortunado para la reina Isabel II en diferentes aspectos personales y que ella misma calificó de annus horribilis.
Los elevados costes de restauración, las ventajas fiscales de las que se benefició (y beneficia) la familia real y el cheque en blanco otorgado por el Gobierno a la reina, desataron una gran polémica en el país, especialmente entre los laboristas. Sin embargo, estos “simples” trabajos de restauración no son nada comparados con algunas de sus ampliaciones más costosas que se han realizado a lo largo de los siglos.
Entre las más importantes se encuentra la espléndida Capilla de San Jorge (1478-1511) o los lujosos Apartamentos de Estado que se empezaron a construir en época de Carlos II (S. XVII).


miércoles, 18 de marzo de 2015

Iguazú y su biodiversidad


Las Cataratas de Iguazú es una de las maravillas naturales que más me han impresionado. Por muchas fotos y reportajes que se hayan visto, por muchos artículos que se hayan leído, cuando uno se encuentra delante de tal maravilla, todos los superlativos se quedan cortos para definir su desbordante inmensidad. Los habitantes nativos de aquellas tierras, los indios guaraníes, les dieron el nombre de "agua grande", esto es lo que significa Iguazú en lengua guaraní.
Se trata de las cataratas que forman el río Iguazú, 23 kilómetros aguas arriba antes de desembocar en el río Alto Paraná y tras recorrer los 1320 kilómetros desde su nacimiento, en Brasil.