miércoles, 25 de marzo de 2015

Castillo de Windsor, Stonehenge y Bath: tres joyas de la Corona

Castillo de Windsor, Stonehenge y Bath, tres visitas que realizamos durante nuestra última escapada a Inglaterra en septiembre del año pasado. De un gran interés histórico y cultural, dos de ellos (Stonehenge y Bath) se encuentran en la lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO y después de Londres son posiblemente los lugares más visitados del Reino Unido.
   
CASTILLO DE WINDSOR

El Castillo de Windsor fue construido en 1070 por el rey Guillermo el Conquistador como línea defensiva para proteger a la ciudad de Londres de los normandos. Desde entonces han sido varias las ampliaciones, modificaciones o restauraciones, la última de las cuales fue a consecuencia del gran incendio que tuvo lugar en 1992, un año desafortunado para la reina Isabel II en diferentes aspectos personales y que ella misma calificó de annus horribilis.
Los elevados costes de restauración, las ventajas fiscales de las que se benefició (y beneficia) la familia real y el cheque en blanco otorgado por el Gobierno a la reina, desataron una gran polémica en el país, especialmente entre los laboristas. Sin embargo, estos “simples” trabajos de restauración no son nada comparados con algunas de sus ampliaciones más costosas que se han realizado a lo largo de los siglos.
Entre las más importantes se encuentra la espléndida Capilla de San Jorge (1478-1511) o los lujosos Apartamentos de Estado que se empezaron a construir en época de Carlos II (S. XVII).


miércoles, 18 de marzo de 2015

Iguazú y su biodiversidad


Las Cataratas de Iguazú es una de las maravillas naturales que más me han impresionado. Por muchas fotos y reportajes que se hayan visto, por muchos artículos que se hayan leído, cuando uno se encuentra delante de tal maravilla, todos los superlativos se quedan cortos para definir su desbordante inmensidad. Los habitantes nativos de aquellas tierras, los indios guaraníes, les dieron el nombre de "agua grande", esto es lo que significa Iguazú en lengua guaraní.
Se trata de las cataratas que forman el río Iguazú, 23 kilómetros aguas arriba antes de desembocar en el río Alto Paraná y tras recorrer los 1320 kilómetros desde su nacimiento, en Brasil.



domingo, 8 de marzo de 2015

Hondarribia

  
En la desembocadura del río Bidasoa se ubica la Bahía de Txingudi, frontera natural entre España y Francia resguardada por el Monte Jaizkibel.
Tres ciudades comparten la desembocadura, Hondarribia en la orilla oeste de la bahía, Irún y Hendaya en territorio francés.
Hondarribia fue conocida durante años como Fuenterrabía, pero en 1979 y por acuerdo municipal recuperó su antiguo nombre que significa “vado de arena”.
Cuando Guipúzcoa pasó a formar parte del reino de Castilla en el siglo XIII, se fundaron varias villas para controlar las fronteras con el reino de Navarra y una de ellas fue Hondarribia, fundada por el rey Alfonso VIII en 1203 cuando le concedió la “Carta Puebla” y el título de Villa.

Calle San Nicolás

domingo, 1 de marzo de 2015

Colmar, la joya de Alsacia

Considerada la joya de Alsacia, por lo menos así lo he visto escrito en varias publicaciones, Colmar no es una ciudad tan monumental como puede ser Estrasburgo y quizás le falte el aire encantador de los pequeños pueblos alsacianos, pero su centro histórico tiene preciosos rincones por descubrir y unos espléndidos edificios góticos y renacentistas, herencia de su rico pasado. Como ciudad fronteriza, ha vivido épocas muy conflictivas (entre 1871 y 1945 pasó de manos francesas a alemanas en varias ocasiones) aun así, se conserva gran parte de su patrimonio que nos hace sentir el ambiente tradicional alsaciano mientras caminamos por sus calles y plazas.
Es una ciudad de tamaño medio que no llega a los 70.000 habitantes y su centro histórico se puede recorrer en pocas horas.